lunes, 29 de abril de 2013

Nebulosa planetaria "Stingray".

Cuando observamos objetos del cielo profundo y hablamos de sus edades o el tiempo que hace que se comenzaron a formar, casi siempre hablamos de  miles , decenas de miles y más habitualmente... millones de años.Pero en la constelación del Altar (justo debajo de la cola de Scorpio) , podemos ver una nebulosa de tan sólo unos 25 años de edad. A finales de los 60  ya se había reparado en una estrella supergigante azul en esa constelación :He3-1357,pero en 1989 sorprendió a todos los astrónomos por lo rapidamente que se había envuelto en una nube de gas , mientras que la otrora poderosa supergigante ,evolucionaba rapidamente para convertirse en enana blanca.
La nebulosa ha sido bautizada como "Stingray" por su parecido a una mantarraya,sobretodo en esta imagen obtenida por el Hubble. El "viento" impulsado por la radiación de la estrella central tan caliente, ha creado la presión suficiente para abrir agujeros en los extremos de las burbujas, permitiendo que el gas se escape y de esta manera deformar la nebulosa.Además ,la estrella central tiene una compañera,por lo que realmente es un sistema binario.
Se encuentra a unos 18.000 años luz de la Tierra y su diámetro ronda tan sólo ,la decima parte de un año luz.
Con el paso de los años veremos su espectacular evolución ,como ya ha ocurrido con otras nebulosas planetarias, igual de jóvenes.

jueves, 25 de abril de 2013

Observatorio LAMOST.

Ya expliqué hace meses aquí ,que la  espectroscopia se usa en astronomía para averiguar la composición química de las estrellas y otros objetos del Universo.
Uno de los mejores centros de investigación en este campo ,está en China y recibe el nombre de LAMOST.
El observatorio es verdaderamente espectacular y cuenta con un espejo de 6.67m X 6.09m compuesto de 37 segmentos, instalado en un túnel inclinado y otro de 4.40 m X 5.72m y 24 segmentos colocado en una cúpula, que es el que veis en la imagen de la derecha y que es el primero, en recoger la luz que llega del espacio.
Hasta 4.000 fibras ópticas transfieren la luz desde el punto focal a dieciséis espectrógrafos para su correspondiente análisis.
El campo de visión de este telescopio es enorme, ya que llega a los 5º de diámetro o sea, 10 lunas llenas, lo que permite al LAMOST realizar 10.000 espectros por noche ,algo nunca visto ,ni conseguido con anterioridad.
El telescopio trabaja ya en el análisis de millones de estrellas de la Vía Láctea, así como de millones de galaxias .
Este centro de investigación recoge tanta información en una noche, como otros telescopios hace tan sólo unas décadas, recogían en todo un año;el conocimiento es imparable.

martes, 23 de abril de 2013

Jornadas astronómicas de Fuengirola al Universo 2013.

video

Giovanni Batista Hodierna y M-36,M-37 y M-38.



Para haceros una idea de la cantidad de objetos del Universo, que podeis ver con un pequeño telescopio, voy a hablaros de Giovanni Batista Hodierna , un astrónomo italiano nacido en 1597 ,es decir, tan sólo 11 años antes de que se inventase el telescopio .
Llegó a observar y catalogar al menos 40 objetos, sirviendose de telescopios rudimentarios parecidos al de la imagen, que le daban unos escasos 20 aumentos y una calidad aún más escasa.
Hodierna pensaba que todos los objetos del espacio que observaba, eran realmente grupos de estrellas ,aunque el sólo observara una nubecilla,ya que anteriormente algunos objetos nebulares y partes de la Vía Láctea, habían sido resueltas en estrellas y en principio parecían nebulosas.
Entre 9 o 10 objetos parece ser que fueron descubiertos por él : M6, M8 Nebulosa de la Laguna , M41, M47, NGC 2362, NGC 6231, posiblemente NGC 2451 y los 3 conglomerados estelares que veis en el dibujo de la imágen, que hizo él mismo y que tiene un valor histórico enorme : M36, M37 , M38. Estos 3 conglomerados abiertos situados en el centro de la constelación de Auriga, son detectables desde lugares sin contaminación lumínica incluso con primáticos,los tres están muy cerca en el espacio y los tres se hallan a poco más de 4.000 años luz de la Tierra,os costará muy poco trabajo encontrarlos.

jueves, 18 de abril de 2013

Un anillo ...más allá de los anillos.

Saturno ; el planeta poseedor de los anillos más famosos,pero...¿sabíais esto?:
En 2009 el telescopio espacial de infrarrojo Spitzer descubrió un anillo enorme alrededor de Saturno, tan difuso que resulta casi invisible, o sea , que se podría ver através de él.
La luna Febe ,de tan sólo 220 km de diámetro, orbita dentro del nuevo anillo, y probablemente su presencia esté relacionada con ella ya que ambos tienen la misma inclinación respecto al ecuador de Saturno : 27 º . Por lo tanto la parte exterior del anillo rodea su órbita ,que se encuentra a unos 13.000.000 de km del planeta ,siendo su espesor de unos 6.000.000 de km.
Teniendo en cuenta que los 4 planetas gaseosos del Sistema Solar tienen anillos, ¿tendrán todos ellos un anillo similar a este?,a buen seguro en los próximos años, nuevos telescopios o misiones espaciales despejarán estas dudas.

martes, 16 de abril de 2013

Galaxia 3C 348 , radiofuente Hercules A.

Al igual que los entomólogos siguen descubriendo en recónditas selvas insectos mas raros , y de colores y formas más extrañas ,los astrónomos tambien encuentran en su "selva" particular nuevos objetos que superan en belleza todo lo conocido anteriormente.
Uno de estos objetos recibe el nombre de Hercules A,aunque realmente es una galaxia conocida como 3C 348 de la constelación de Hercules,que se encuentra a 2.100 millones de años luz de distancia.
De ella salen dos enormes chorros de materia de aproximadamente un millón de años luz de longitud cada uno.
Cuesta mucho imaginarse el enorme caos que se debe vivir en el centro de esta galaxía, mucho más masiva que la Via Láctea , donde seguramente ,un poderoso agujero negro es el causante de esta colosal expulsión de plasma.
Miles de estrellas destruidas, miles de sistemas planetarios arrasados , miles de planetas volatilizados como si fuesen motas de polvo,un verdadero drama cósmico imparable.
De este modo Hercules A es una de las fuentes de radio extragalácticas más brillantes en todo el cielo,superando al Sol en un billón de veces.
La imágenes que veis son una mezcla de fotografías en luz visible del Hubble y de otras en radio, hechas por los radiotelescopios del Very Large Array (VLA), que hay en Nuevo México ( EE.UU. ).

jueves, 11 de abril de 2013

Telescopio Espacial "Chandra".

Ya empieza a ser tan popular como el Hubble y es que casi a diario recibimos imágenes nuevas, realizadas por el telescopio espacial "Chandra". Pero estas imágenes las recibimos sorprendentemente...en Rayos -X!
Las estrellas, galaxias y otros objetos astronómicos, producen luz con una mezcla de longitudes de onda que depende de la composición del objeto y la temperatura. Los rayos X vienen de objetos poderosamente energéticos, como núcleos de galaxias , agujeros negros y supernovas.
Un telescopio óptico utiliza un espejo de vidrio o una lente para recoger la luz , pero los rayos X los atraviesan sin pararse a decir ni "hola" (ya sabemos como son....),por eso los espejos de un telescopio de rayos X ,deben estar enfrentandos casi perpendicular a la trayectoria de la luz entrante, de modo que los fotones pasen por la superficie como piedras saltando a través de un estanque.Viendo las imágenes entendereis perfectamente dicho proceso.
Cada cilindro de espejos del Chandra tiene 80 cm de largo y entre 60 cm y 120 cm de diámetro.
Después de rebotar en los espejos, los rayos X viajan a través de un tubo de casi 10 metros hacia los instrumentos científicos del telescopio, situado en el otro extremo.
Como la atmósfera terrestre absorbe los rayos X tan pronto estuvo listo,el telescopio Chandra fué puesto en órbita por el transbordador espacial Columbia en 1999 y desde ese momento, nos muestra (con imágenes impresionantes) , algunas de las fuerzas más descomunales del Universo ,como por ejemplo las Nubes Lyman-alfa ,que vimos aquí en el artículo del 21 de Enero de este año.
Ya sabemos un poquito más de uno de los telescopios más peculiares y potentes del mundo.

lunes, 8 de abril de 2013

Meteorito Hoba,Namibia.

El meteorito Hoba a día de hoy. es el meteorito más pesado y tambien la masa natural de hierro más grande descubierta sobre la superficie de la Tierra.
De todos modos no es hierro todo lo que reluce ,sólo lo es un 84% del meteorito , el 16% restante es níquel.
Lo curioso es que el meteorito de nada menos que 60 toneladas , sigue estando donde cayó hace 80.000 años ,o sea , cerca de Grootfontein, Namibia.Allí lo encontró el propietario del terreno mientras labraba la tierra depositada encima de él.
Su aspecto y sus medidas impresionan: mide 2,7 m. X 2,7 m. X 0,9 m. de altura y está declarado Monumento Nacional desde 1955 y se puede visitar e incluso tocar sin problema alguno.
En el lugar de impacto no se encontró un gran cráter (lo cuál dificultó su hallazgo) ya que parece ser que su ángulo de entrada en la atmósfera hizo que se desacelerase mucho y quizás su forma algo aplanada propició algo parecido a lo que ocurre con una piedra plana, lanzada al agua con poco ángulo.
Namibia no está entre los destinos más visitados y pocos de nosotros tendremos la ocasión de sentarnos un día en una mole de 60.000 kg , que hace 80.000 años.....  acaricio la Tierra.

jueves, 4 de abril de 2013

NGC 1365 de Fornax.

Las galaxias barradas son uno de los tipos de galaxias más espectaculares del Universo y esta que os muestro hoy ,uno de sus ejemplos más notorios.
NGC 1365 está situada a unos 55 millones de años luz de distancia en la constelación Fornax y es el tercer miembro más brillante del cúmulo de galaxias Fornax, con una magnitud aparente de 10´32 , por lo que está al alcance de un telescopio de aficionado de tamaño medio.
En nuestros cielos no es gran cosa, ya que su tamaño aparente es del orden de la tercera parte de la luna llena,pero realmente tiene 200.000 años luz de diámetro o lo que es lo mismo, es el doble de grande que la Vía Láctea.
Desde España es muy complicado observarla bien, para que os hagais una idea, se encuentra 20º más abajo de Sirio ,pero desde Canarias o México la empresa será más fácil y por lo tanto Sudamérica es el mejor lugar para poder encontrarla.
Varias supernovas han sido observadas en esta galaxia, la más relevante en el 2012. Por otra parte este año tambien se ha constatado la presencia de un poderoso agujero negro en su núcleo, con una masa de 2 millones de soles como el nuestro.
Como podeis ver en las imágenes, la región central de NGC 1365 que muestra franjas de polvo oscuro ,se aprecian mejor en el espectro visible,por eso cada objeto del universo es estudiado de muchos modos distintos.

martes, 2 de abril de 2013

El meteorito de Cheliábinsk.

Se calcula que cada día caen a la Tierra unas 12 tn. de materia  (meteoritos sobretodo) ,pero el día 15 de febrero de 2013 cayeron  de golpe ... 10.000 tn!. Por suerte el meteorito no chocó contra nuestro planeta de una pieza;entró en la atmósfera terrestre a unos 64.000km/h y aguantó poco más de 30 seg ,momento en el que estalló a unos 20 km de altura ,liberando energía equivalente a 30 bombas  atómicas como la de Hiroshima. 
¿El resultado? ...pues 1.500 personas heridas , miles de edificios dañados por la onda expansiva y miedo...mucho miedo, sobretodo en la ciudad de Cheliábinsk que fué la más afectada.Y que apesar de no ser muy conocida, es la novena ciudad más poblada de Rusia;podría haber sido una gran catastrofe.
Ya se están encontrando fragmentos del meteorito por toda la zona ,una actividad que resulta muy rentable ,para los "cazameteoritos" profesionales.
En la imagen podeis ver una captura del momento de la explosión,con la hora exacta registrada por la cámara y tambien una escala comparativa del meteorito y un hombre ,en este caso...yo .