lunes, 1 de julio de 2013

VV 340 un choque ....antológico.

O nuestra galaxia se quita de enmedio o un día ( dentro de algunos millones de años ) la enorme Galaxia de Andrómeda nos dará de lleno, .Qué y como sucederá , son conclusiones que se pueden sacar observando colisiones como la que veis.
El par de galaxias espirales ricas en gas, conocidas con la denominación de
La galaxia VV340 A es vista de canto, mientras que la componente B, se observa de frente,con una clara forma de espiral.
Tambien se las conoce como UGC 9618, o Arp 302.
Este par se encuentra a unos 450 millones de años-luz de distancia, en la constelación del Boyero .
Los astrónomos consideran estas colisiones como auténticos manuales, que muestran los procesos que se desencadenaran ,cuando la Vía Láctea encuentre en su camino a la preciosa Galaxia de Andrómeda.
VV 340, se encuentra en los primeros estadios de una descomunal colisión cósmica y ambas emiten grandes cantidades de luz infrarroja.

jueves, 27 de junio de 2013

Abell 30...el mundo al revés.

Algunos de los que llevaís desde el principio en la página pensareis: "en esto de la astronomía ya lo he visto todo" y bueno...no podríais estar más equivocados.
Como ya sabeis ,las nebulosas planetarias constituyen una de las etapas finales en la vida de estrellas de masa intermedia, como el Sol, y están formadas por una estrella central muy densa y caliente y una envoltura gaseosa que es  lo que principalmente se observa.
Pero alguna de estas estrellas casi moribundas a veces se comportan de forma extraña;tras más de once mil años de evolución normal,el astro central de la nebulosa planetaria Abell 30 ,sufrió una serie de procesos que la devolvieron durante pocos años a una etapa anterior de la evolución estelar, la de gigante roja, para después renacer como nebulosa planetaria y volver a brillar en rayos X.
 Lo normal es que en un periodo de unos veinte a treinta mil años, la nebulosa se disipe y el brillo de la estrella central se vaya extinguiendo.Sin embargo, en una caso de cada mil,  la estrella revive gracias a un estallido termonuclear tardío de su capa de helio, lo que vuelve a generar una nueva nebulosa planetaria.
La imágenes que veis de la nebulosa y con algo más de detalle, del renacer estelar, están obtenidas por el Telescopio Espacial Hubble y por el Chandra de Rayos X.

Copérnico...el cráter.

Fué uno de los mejores astrónomos de su época y uno de los más influyentes de la historía,normal que el cráter que lleva su nombre, sea tan espectacular y enorme.
El cráter Copérnico tiene unos 93 km de diámetro ,aunque su forma no es del todo circular ,ya que parece realmente un hexágono.Su profundidad alcanza los 4.000 metros en varios escalones consecutivos y en su centro podemos ver un macizo montañoso de 30 km de longitud ,compuesto por tres picos de hasta 1.200 metros. Según los datos de algunas misiones Apollo , el impacto que lo produjo, ocurrió hace unos 810 millones de años.Los materiales que salieron despedidos de la brutal colisión ,se extendieron como una tela de araña (aún hoy,claramente visible) de unos 500 km de diámetro.
Debajo de Copérnico a la derecha podeis ver los Montes Cárpatos,que se extienden a lo largo de unos 360 km y poseen picos que alcanzan los 2.400 m de altura.El conjunto es sencillamente espectacular.
Las mejores noches para ver esta zona,son las que corresponden al 9º y 10º día del ciclo lunar o lo que es lo mismo: dos o tres días despues de cuarto creciente.
Copérnico... un cráter a imagen y semejanza, del astrónomo al que debe su nombre.

viernes, 21 de junio de 2013

Ligeia Mare; un mar en Titan.

Le pusieron el nombre de una sirena de la mitología griega pero....¿que sirena nadaría en un mar helador de metano y etano? ;seguramente los creadores de la mitología en Grecia , jamás las hubiesen hecho nadar en un lugar como Ligeia Mare , el 2º lago de hidrocarburos más grande de Titán y el único que ha sido mapeado por completo por el radar de la Cassini.
Mide aproximadamente 420 km X 350 km , tiene una superficie de unos 126.000 km² ( 1/4 parte de España), y una costa de algo más de 2.000 km de longitud.
De momento no se aprecian diferencias de su tamaño en distintas épocas , ni en este, ni en otros lagos del polo norte de Titán.Por contra, en alguno de los del sur ,sí se han apreciado cambios significativos en su tamaño.
Probablemente el contenido de hidrocarburos en forma líquida en Titán, es centenares de veces superior al de todas las reservas de petróleo de la Tierra .
Luvias de metano , tormentas del tamaño de la India ,restos de materia orgánica en su superficie a modo de una plasta de alquitran ...todo eso y más podemos encontrar en la que para muchos es la más interesante luna del Sistema Solar.
Posiblemente en los próximos años se pondrá en marcha una misión ,que colocará en la superficie de este peculiar lago una sonda ,para que sea de esta forma, la primera nave que navegue en otro mundo, distinto a la Tierra.

lunes, 17 de junio de 2013

Lovejoy vs El Sol

"Pesa" 330.000 veces más que nosotros,normal que muchos objetos del Sistema Solar se sientan tan atraidos por él. Miles de asteroides y cometas de mayor o menos tamaño se acercan al Sol cada año para ser consumidos en minutos por su demoledora potencia.
Durante siglos los astrónomos se perdieron tales eventos,pero hoy día ,gracias sobretodo al Observatorio Heliosférico Solar (SOHO ) lanzado en forma conjunta por la NASA y la ESA ,todos podemos ver estos seudoimpactos contra el astro rey.
En las imágenes podeis ver la aproximación de un cometa en el 2011 (siempre seguido por esas flechas amarillas) y como su cola se deforma por culpa del viento solar, antes de volatilizarse ante la enorme temperatura que genera el Sol.
Con estas imágenes los científicos  estudian, cómo el intenso campo magnético de nuestra estrella ,arrastra la cola del cometa , algo que ayudará a entender mejor el campo magnético del Sol.
A falta de naves que resistan las enormes temperaturas que el Sol genera , estos astros nos aportan conocimiento valiosísimo.
Lovejoy era su nombre y su destino fué ,servirnos a todos un espectáculo fantástico del que seguir aprendiendo.

viernes, 14 de junio de 2013

Observatorio Mauna Kea ; Hawai.

Desde 1967 Hawai tiene más atractivos aparte de las playas y el surf; en ese año se empezó a formar unos de los centros de investigación astronómica más importantes del mundo : El Observatorio Mauna Kea, situado en un volcán inactivo de igual nombre.
La escasa humedad ,su cercanía al ecuador y la enorme cantidad de noches despejadas es un verdadero imán para muchos institutos de investigación de diversos paises ,que han colocado numerosos telescopios en su cima.
En total hay 9 telescopios ópticos , 10 radiotelescopios submilimétricos y un radiotelescopio convencional de 25m de diámetro.
En la imagen podeis ver los dos monstruosos Kecks de 10 m de diámetro (casi tan grandes como el GTC ) y tambien el JCMT ( Telescopio James Clerk Maxwell ) que es el mayor telescopio submilimétrico existente.
El centro de visitantes donde se realizan exposiciones y charlas audiovisuales se encuentra a medio camino de la cima y es parada casi obligatoria para todos , por la enorme altura a la que está el observatorio ,aunque por lo visto 1 o 2 horas de aclimatación ,son suficientes para poder ver sin problema alguno, a esos "ojos" colosales que miran el Universo ,bajo un cielo de una pureza casi perfecta.

martes, 11 de junio de 2013

Nebulosa del rectángulo rojo.

Fué descubierta en 1975 y es famosa por dos motivos; uno por su forma, que hace que HD 44179 sea conocida como la "Nebulosa del rectángulo rojo" y otra porque en ella se han detectado moléculas orgánicas de gran importancia para la formación de la vida.
Está situada en la constelación del Unicornio a unos 2300 años luz de la Tierra y está formada por una pareja de estrellas bastante inestables que expulsan energía y materia a intervalos regulares,como se puede apreciar en la imagen a modo de impulsos o "escalones" de luz .
Para explicar su extraña forma hemos de volver a hablar de un toro geométrico nebular,en este caso de dos ,que vistos de canto y extendidos hacia afuera con forma de dos conos enormes , componen una figura similar a un rectangulo ,ya que los bordes del contorno parecen formar una X.
Mucho queda por investigar acerca de esas "nubes " de moléculas orgánicas, de su origen y de porqué no se destruyen con la enorme cantidad de luz ultravioleta presente en la nebulosa.Pero los resultados de esas investigaciones ,nos revelarán pistas del origen de la vida en nuestro planeta,ya que todo lo que somos y todo lo que nos forma, se forjó en el interior de estrellas hacen miles de millones de años, estrellas que terminaron colapsando como lo hacen en la actualidad ,ese par de soles creadores de esta espectacular nebulosa.

jueves, 6 de junio de 2013

Luz cenicienta.

"Luz cenicienta" dicesé de la luz procedente de la Tierra,que ilumina la parte del disco lunar ,que no se haya iluminada en ese momento por el Sol.Podremos observar este fenómeno durante los primeros y los últimos días del ciclo lunar, cuando la parte de la Luna que ilumina el Sol es muy pequeña.
La imagen que os he preparado os ayudará a entender este tema de una forma muy simple.
Naturalmente la luz procedente de la Tierra, es la que esta refleja de la que le llega del Sol (nuestras farolas no tienen tanta potencia...logicamente).
Los próximos días que podemos disfrutar de esta visión tan especia,l son desde el 10 al 13 de este mes.
Con unos primáticos la vista ya es digna de ver, pero con telescopios la cosa mejora sensiblemente y ya si lo haceis con uno de gran abertura y con unos 40 o 50 aumentos,estareis viendo una de las cosas más bonitas del firmamento.

lunes, 3 de junio de 2013

Los cambiantes anillos de Saturno.

Una de las particularidades más especiales de Saturno, es que no siempre vemos a sus anillos de la misma forma,de hecho dos veces cada 29 años y medio aproximadamente...ni siquiera se ven.
Durante su periodo orbital , los anillos cambian de posición respecto a nosotros, porque estos están inclinados 27 grados respecto al plano de su trayectoria.Por tanto, observado desde la Tierra, unas veces vemos la parte superior de los anillos y otras la inferior. Entre ambas, es cuando los anillos se situan de canto y debido a su escaso espesor se dejan de ver.
Este año se ven perfectamente ,pero seguirán mejorando hasta el 2016 ,momento en el que los anillos volverán a lucir en todo su explendor.
Por otra parte la distancia entre Saturno y el Sol varía unos 155 millones de km entre su afelio y su perihelio y tambien la velocidad orbital del planeta ,a ello se debe la diferencia de tiempo (unos 2 años) que tarda en realizar la mitad del recorrido más cercano al Sol,frente a la mitad más lejana.
Toda esta información la podeis ver y entender mejor en la imagen que os he preparado.

jueves, 30 de mayo de 2013

Impactos en la Luna.

Aquellos que llevamos varias décadas observando y estudiando la Luna através de telescopios,soñamos con ver....algo nuevo en ella,.Ya sean resplandores u oscurecimientos locales a modo de nubecillas ,producidos por pequeñas erupciones o lunamotos que liberan gases del interior de la Luna o tambien resplandores de fluorescencia debidos al bombardeo de partículas energéticas provenientes del Sol , el cuál podría hacer brillar ciertos materiales lunares por fluorescencia y que sólo serían visibles en la zona oscura de la Luna. Pero lo mejor (al menos para mi) sería ver el impacto de un asteroide contra nuestro satélite.
Hace cientos de millones de años esto era algo habitual,pero actualmente ya no quedan (por suerte) tantos desechos de la formación del sistema solar dando vueltas por el espacio y aunque son numerosos los pequeños fragmentos de roca y metal que golpean nuestro satélite ,o bien caen en la cara oculta, o bien son muy pequeños y su resplandor tambien lo es ,o bien en ese momento ...no la estás mirando.
Para ver facilmente estos impactos deberíamos hacer como algunos astrónomos de la NASA que desde hace 8 años monitorean sin interrupción la Luna ,detectando hasta cientos de impactos anualmente. El mayor de estos ocurrió hace poco, concretamente el 17 de marzo de este año y lo produjo un meteorito de unos 40 kg de peso y de unos 30 o 40 cm de diámetro. No parece gran cosa pero habrá dejado en la superficie un cráter de varios metros de diámetro y su brillo fué tal ,que hasta un aficionado con unos prismáticos podría haberlo visto.
En las imágenes podeis ver una secuencia de 3 fotografías de este "gran impacto" recientemente registrado.
Los demás seguiremos esperando que nos toque la lotería a modo de impacto meteórico y un día y durante un escaso segundo,poder contemplar en directo, como un asteroide impacta contra nuestro amado satélite.

lunes, 27 de mayo de 2013

Antares... la cabeza del escorpión.

Para los romanos : La rival de Marte,por su color rojizo.
Para los griegos : la rival de Ares .
Coloquialmente : Anti Ares .
En Astronomía : Antares ;una de las estrellas más bellas del firmamento y una de las más grandes.
Como casi siempre las mediciones de estrellas supergigantes rojas dan distintos resultados ,pero aproximadamente tiene un diámetro 700 veces mayor que el Sol y una luminosidad 60.000 veces superior a este.Su masa es de unas 13 veces la solar  y su distancia a la Tierra ronda los 550 años luz,pero...no viaja sola por el Universo, ya que tiene una compañera blanco-azulada muy caliente  y nada pequeña,ya que su masa supera la del Sol en 10 veces y su diámetro en 4 veces. Su relativa escasa separación, hace que se necesite un telescopio de por lo menos 15 cm de diámetro para ver ambas estrellas.
No se sabe a ciencia cierta, lo que queda para que Antares explote como una potente Supernova,pero lo que es seguro , es que lo hará y dada su masa y su actual tamaño, esto sucederá probablemente antes de un millón de años.Sí sí, parece mucho tiempo,pero un millón de años para una estrella como Antares es un simple suspiro.
Tanto en la fotografía como en el plano de la constelación ,podeis ver a la derecha de Antares al conglomerado globular M-4, del que ya os hablé hace unos meses.Ambos forman una peculiar pareja en el firmamento que no os debeis perder este verano....ni ninguno.

jueves, 23 de mayo de 2013

El telescopio victoriano de Tim Wetherell .

¿Que pasa si un auténtico manitas mezcla arte y astronomía? ,pues que conseguirá un aparato impresionantemente potente y bonito a la vez.Tim Wetherell es el artista que ha hecho uno de los telescopios más hermosos que he visto jamás.
Un refractor triplete apocromático de 20 cm de diámetro y 180 cm distancia focal ,montado con una estética victoriana,con partes de latón, remaches cromados y un pedestal de madera ornamentado,resumiendo :una escultura .
El propio artista reconoce, que los grandes telescopios de hoy día (tanto profesionales como de aficionados) son reflectores o cassegrains, pero para él, carecen de la magia de un potente y estilizado refractor.
Podreis estar o no de acuerdo con Tim , pero lo que es seguro, es que a todos os gustaría tener uno igual.

lunes, 20 de mayo de 2013

NML Cygni y otras estrellas hipergigantes.

Pocos datos en astronomía se dan más aproximadamente, que el tamaño de las estrellas hipergigantes; es difícil medirlas y difícil decidir donde acaba la estrella y empieza la tenue"atmósfera" o nebulosa de gas que la rodee,pero hoy al menos, veremos a escala la órbita de Júpiter comparada con el tamaño de 3 de las estrellas más grandes que se conocen.Entre ellas NML Cygni, que es la mayor hasta el momento .
La media de las mediciones le dan un diámetro aproximado de 1650 veces mayor que nuestro Sol, o sea,!180.000 veces mayor que la Tierra! . Cuesta imaginar una estrella a la que le quepan dentro unos 5.800 billones de planetas como el nuestro pero...así es ella.Se encuentra en la constelación de Cisne ,a unos 5.300 años luz de la Tierra ,lo que hace que no sea posible observarla ni con grandes telescopios de aficionados.
En la imagen podeis ver tambien el tamaño comparado de otras dos hipergigantes,algo más.... "pequeñitas" que NML Cygni.
Como os imaginareis,estas fotos no son de las estrellas de las que hablamos,realmente son 3 fotos mías del Sol,modificadas para que se parezcan visualmente a hipergigantes rojas.
Ni el telescopio más grande del mundo puede mostrarnos una estrellas(que no sea el Sol) con ese tamaño y esta claridad,porque sí...ellas son enormes,pero... están tan lejos.

jueves, 16 de mayo de 2013

Super-K , detectando neutrinos.

Neutrino llamamos a una de las partículas que se generan en las estrellas, a través de las reacciones que se producen en sus núcleos.
Su tamaño es casi despreciable y su masa ...pues casi igual: alrededor de diez mil veces menor que la de un electrón.
Los neutrinos no tienen carga eléctrica y pasan a través de la materia, por lo que son muy difíciles de detectar. Sin embargo, de vez en cuando, un neutrino interactúa con la materia y se genera una partícula cargada. La partícula cargada sí se puede detectar.
¿Que podemos hacer con unos 50 millones de litros de agua enterrados a mil metros de profundidad?,pues muy sencillo: detectar esa interación.
Super-Kamiokande o Super-K  es uno de los mayores observatorios de neutrinos del mundo. El observatorio fue diseñado para estudiar los neutrinos solares, el estudio de los neutrinos atmosféricos, la búsqueda de la desintegración de protones y detectar neutrinos de una supernova en cualquier lugar de nuestra galaxia.
Como os he dicho antes, el Super-K se encuentra 1.000 metros bajo tierra en una antigua mina y en ella se instaló un enorme depósito de agua pura ,de  40 m de altura y 40 m de ancho, con cerca de 13.000 tubos fotomultiplicadores.
Si un neutrino llega al depósito, interaccionará  con los electrones o núcleos atómicos de agua y puede producir una partícula que se mueve más rápido que la velocidad de la luz en el agua (aunque, por supuesto, más lento que la velocidad de la luz en el vacío). Esto crea un destello de luz que será detectado con los tubos fotomultiplicadores.
El observatorio se encuentra bajo una montaña,para que ninguna otra partícula proveniente del espacio llegue hasta el tanque de agua,sólo los neutrinos son capaces de atravesarla (incluso la Tierra entera) sin detenerse.
Gracias a este espectacular ingenio ,algunos pueden ser detectados y de esta forma ,conocer algo más de nuestro apasionante Universo.

martes, 14 de mayo de 2013

Mayall II es ...de otra galaxia!.

G1, también conocido como Mayall II , es un cúmulo globular que pertenece a la famosa galaxia de Andrómeda M31.
Está formado por al menos 300.000 estrellas muy antiguas (hasta un millón según otras fuentes) y se encuentra a unos 130.000 años luz de distancia de la galaxia que orbita.
Al estar tan lejos de su galaxia madre ,parece no pertenecer a ella ,ya que la distancia angular es de 2,5 grados desde el núcleo central de M31. 
Con una magnitud aparente de 13,7 es el más brillante cúmulo globular conocido más allá de nuestra galaxia.
Con un pequeño telescopio de aficionado no podreis ver a Mayall II,pero con un telescopio de 25 o 30 cm de abertura podreis encontrarlo; con aumento X 125 aparece como una nebulosa suave, redonda y difusa con el centro ligeramente más brillante . Y con X 300  podrás ver tambien las dos estrellas que veis en la imagen y con cierta nitidez . Su tamaño en el cielo es pequeñísimo,tan sólo 20" de arco,para haceros una idea , 90 veces menos del diámetro de la Luna llena.
Se calcula que la Galaxia de Andrómeda tiene un total de 355 cúmulos globulares ,de los cuales 183 ya están estudiados,todo un logro si tenemos en cuenta que estos cúmulos no están a miles de años luz (como están los de nuestra galaxia) si no que están a más de 2,2 millones de años luz.

viernes, 10 de mayo de 2013

GTC...como 4 millones de ojos.

En 1994 se fundó  en España GRANTECAN S.A., con el objetivo de diseñar y construir el mayor telescopio del mundo; el Gran Telescopio de Canarias, o GTC.
Despues se firmaron acuerdos con el Gobierno de México, para que dos de sus Universidades participaran en el proyecto y también se apuntó como socio Estados Unidos, a través de la Universidad de Florida.
Los trabajos de construcción del telescopio en el Observatorio del Roque de Los Muchachos en la isla de La Palma , comenzaron en el año 2000 y el inicio de la fase científica operativa comenzó en marzo de 2009.
El tiempo del telescopio lo consumen los científicos españoles (90%), los de México (5%) y Estados Unidos (5%), en el mismo porcentaje que aportaron y aportan al proyecto.
El telescopio costó nada menos que 130 millones de euros y el presupuesto anual es de casi 9 millones .
Con él se estudia la naturaleza de los agujeros negros, la historia de la formación de estrellas y galaxias cuando el Universo era joven, la física de planetas lejanos alrededor de otras estrellas y la naturaleza de la materia oscura y la energía oscura en el universo.
El GTC actualmente es el telescopio óptico-infrarrojo más grande, y uno de los más avanzados, del mundo. Su espejo primario está formado por 36 segmentos hexagonales de 450 kg cada uno,que actúan conjuntamente como un solo espejo. La superficie colectora  del GTC es equivalente a la de un telescopio con un espejo de un diámetro de 10.4 m. En total ...73m2 de área efectiva.  La longitud focal es enorme ,unos 169.9 m  y por ello el campo de visión máximo es de 20 minutos de arco de diámetro (menos del tamaño de la Luna llena).
Podemos comparar su poder de visión a 4 millones de ojos humanos y con él podríamos distinguir los faros de un coche a unos 20.000 km de distancia.
Todos los datos de este "monstruo" son impresionantes.... hasta por fuera : la estructura metálica de la cúpula está ensamblada con unos 16.000 tornillos y unas 43.000 tuercas.
Y por último: ¿sabeis como se limpian esos espejos tan enormes? pues con nieve pulverizada de dióxido de carbono.;que cosas,¿eh?.
Trabajar en el cuidado y mantenimiento de este telescopio debe ser una tarea fascinante , e investigar con él...un sueño.

martes, 7 de mayo de 2013

Vega, la otra estrella polar.



Una de las estrellas más famosas del firmamento es Vega,(la más brillante de la constelación de Lira) y hoy ,voy a hablaros de ella.
Una de las cosas más peculiares de nuestra protagonista de hoy, es su rapidísimo periodo de rotación ;completa una vuelta en 12,5 horas (el Sol tarda 21 días) ,lo que revela que la velocidad de rotación en el ecuador,es de unos 850.000 km/h ,por eso Vega tiene una forma muy ovalada.
Es 2,1 veces más masiva que nuestro astro rey y en el ecuador ,su diámetro es 2,8 veces superior a nuestro Sol.
Tambien es la quinta estrella más brillante del cielo nocturno y es 37 veces más luminosa que el Sol,estando situada a 25 años-luz de la Tierra.
Pero otra de las cosas que la hacen especial, es que alrededor del año 12.000 antes de nuestra era ,Vega fue la "Estrella Polar", es decir, la que señalaba al Norte y volverá a serlo alrededor del año 13.727 . ¿Porqué?, pues debido al llamado "movimiento de precesión terrestre " que no es más que el cambio lento y gradual ,en la orientación del eje de rotación de la Tierra y que trazando un cono ,recorre una circunferencia completa en unos 25.800 años , parecido al bamboleo de una peonza.
Este cambio de dirección es forzado por las fuerzas de marea de la Luna y el Sol sobre sobre la protuberancia ecuatorial de la Tierra (eso le pasa por no ser una esfera perfecta) y por la inclinación del eje de rotación terrestre .
Faltan 11.600 años ,pero ¿como será la humanidad que no verá moverse nuevamente a Vega en el cielo?.Difícil predecir nuestra evolución como especie;tan sólo deseo... que les vaya bien.

jueves, 2 de mayo de 2013

Rea , Dione y Tetis.

Titán es con diferencia la mayor luna de Saturno,la más famosa,la más estudiada y la que más facilmente podemos ver desde la Tierra con nuestros telescopios. Pero ha llegado el momento de hablaros de otras tres lunas del "Señor de los anillos",que podremos ver con un pequeño telescopio de aficionado.Además estas lunas siempre aparecen muy cerca de Saturno y son muy fáciles de identificar.
Rea es la mayor de las tres con un diámetro de 1.528km y una magnitud visual de 9,7 .Da una vuelta completa a Saturno en 4,5 días.
Le sigue en tamaño Dione, con 1.124 km de diámetro y una magnitud visual de 10,4 .Tarda algo menos de 3 días en orbitar a Saturno.
Y por último tenemos a Tetis ,con 1.066 km de diámetro y una magnitud de 10,3 .Está tan cerca de Saturno que tarda algo menos de 2 días en completar una vuelta al planeta.
Tened presente que cuando veais alguna de estas lunas con vuestros telescopios,estareis viendo objetos de un tamaño aproximado a España, a nada menos que 1300 millones de km.
Ánimo y buena caza!

lunes, 29 de abril de 2013

Nebulosa planetaria "Stingray".

Cuando observamos objetos del cielo profundo y hablamos de sus edades o el tiempo que hace que se comenzaron a formar, casi siempre hablamos de  miles , decenas de miles y más habitualmente... millones de años.Pero en la constelación del Altar (justo debajo de la cola de Scorpio) , podemos ver una nebulosa de tan sólo unos 25 años de edad. A finales de los 60  ya se había reparado en una estrella supergigante azul en esa constelación :He3-1357,pero en 1989 sorprendió a todos los astrónomos por lo rapidamente que se había envuelto en una nube de gas , mientras que la otrora poderosa supergigante ,evolucionaba rapidamente para convertirse en enana blanca.
La nebulosa ha sido bautizada como "Stingray" por su parecido a una mantarraya,sobretodo en esta imagen obtenida por el Hubble. El "viento" impulsado por la radiación de la estrella central tan caliente, ha creado la presión suficiente para abrir agujeros en los extremos de las burbujas, permitiendo que el gas se escape y de esta manera deformar la nebulosa.Además ,la estrella central tiene una compañera,por lo que realmente es un sistema binario.
Se encuentra a unos 18.000 años luz de la Tierra y su diámetro ronda tan sólo ,la decima parte de un año luz.
Con el paso de los años veremos su espectacular evolución ,como ya ha ocurrido con otras nebulosas planetarias, igual de jóvenes.

jueves, 25 de abril de 2013

Observatorio LAMOST.

Ya expliqué hace meses aquí ,que la  espectroscopia se usa en astronomía para averiguar la composición química de las estrellas y otros objetos del Universo.
Uno de los mejores centros de investigación en este campo ,está en China y recibe el nombre de LAMOST.
El observatorio es verdaderamente espectacular y cuenta con un espejo de 6.67m X 6.09m compuesto de 37 segmentos, instalado en un túnel inclinado y otro de 4.40 m X 5.72m y 24 segmentos colocado en una cúpula, que es el que veis en la imagen de la derecha y que es el primero, en recoger la luz que llega del espacio.
Hasta 4.000 fibras ópticas transfieren la luz desde el punto focal a dieciséis espectrógrafos para su correspondiente análisis.
El campo de visión de este telescopio es enorme, ya que llega a los 5º de diámetro o sea, 10 lunas llenas, lo que permite al LAMOST realizar 10.000 espectros por noche ,algo nunca visto ,ni conseguido con anterioridad.
El telescopio trabaja ya en el análisis de millones de estrellas de la Vía Láctea, así como de millones de galaxias .
Este centro de investigación recoge tanta información en una noche, como otros telescopios hace tan sólo unas décadas, recogían en todo un año;el conocimiento es imparable.

martes, 23 de abril de 2013

Jornadas astronómicas de Fuengirola al Universo 2013.


Giovanni Batista Hodierna y M-36,M-37 y M-38.



Para haceros una idea de la cantidad de objetos del Universo, que podeis ver con un pequeño telescopio, voy a hablaros de Giovanni Batista Hodierna , un astrónomo italiano nacido en 1597 ,es decir, tan sólo 11 años antes de que se inventase el telescopio .
Llegó a observar y catalogar al menos 40 objetos, sirviendose de telescopios rudimentarios parecidos al de la imagen, que le daban unos escasos 20 aumentos y una calidad aún más escasa.
Hodierna pensaba que todos los objetos del espacio que observaba, eran realmente grupos de estrellas ,aunque el sólo observara una nubecilla,ya que anteriormente algunos objetos nebulares y partes de la Vía Láctea, habían sido resueltas en estrellas y en principio parecían nebulosas.
Entre 9 o 10 objetos parece ser que fueron descubiertos por él : M6, M8 Nebulosa de la Laguna , M41, M47, NGC 2362, NGC 6231, posiblemente NGC 2451 y los 3 conglomerados estelares que veis en el dibujo de la imágen, que hizo él mismo y que tiene un valor histórico enorme : M36, M37 , M38. Estos 3 conglomerados abiertos situados en el centro de la constelación de Auriga, son detectables desde lugares sin contaminación lumínica incluso con primáticos,los tres están muy cerca en el espacio y los tres se hallan a poco más de 4.000 años luz de la Tierra,os costará muy poco trabajo encontrarlos.

jueves, 18 de abril de 2013

Un anillo ...más allá de los anillos.

Saturno ; el planeta poseedor de los anillos más famosos,pero...¿sabíais esto?:
En 2009 el telescopio espacial de infrarrojo Spitzer descubrió un anillo enorme alrededor de Saturno, tan difuso que resulta casi invisible, o sea , que se podría ver através de él.
La luna Febe ,de tan sólo 220 km de diámetro, orbita dentro del nuevo anillo, y probablemente su presencia esté relacionada con ella ya que ambos tienen la misma inclinación respecto al ecuador de Saturno : 27 º . Por lo tanto la parte exterior del anillo rodea su órbita ,que se encuentra a unos 13.000.000 de km del planeta ,siendo su espesor de unos 6.000.000 de km.
Teniendo en cuenta que los 4 planetas gaseosos del Sistema Solar tienen anillos, ¿tendrán todos ellos un anillo similar a este?,a buen seguro en los próximos años, nuevos telescopios o misiones espaciales despejarán estas dudas.

martes, 16 de abril de 2013

Galaxia 3C 348 , radiofuente Hercules A.

Al igual que los entomólogos siguen descubriendo en recónditas selvas insectos mas raros , y de colores y formas más extrañas ,los astrónomos tambien encuentran en su "selva" particular nuevos objetos que superan en belleza todo lo conocido anteriormente.
Uno de estos objetos recibe el nombre de Hercules A,aunque realmente es una galaxia conocida como 3C 348 de la constelación de Hercules,que se encuentra a 2.100 millones de años luz de distancia.
De ella salen dos enormes chorros de materia de aproximadamente un millón de años luz de longitud cada uno.
Cuesta mucho imaginarse el enorme caos que se debe vivir en el centro de esta galaxía, mucho más masiva que la Via Láctea , donde seguramente ,un poderoso agujero negro es el causante de esta colosal expulsión de plasma.
Miles de estrellas destruidas, miles de sistemas planetarios arrasados , miles de planetas volatilizados como si fuesen motas de polvo,un verdadero drama cósmico imparable.
De este modo Hercules A es una de las fuentes de radio extragalácticas más brillantes en todo el cielo,superando al Sol en un billón de veces.
La imágenes que veis son una mezcla de fotografías en luz visible del Hubble y de otras en radio, hechas por los radiotelescopios del Very Large Array (VLA), que hay en Nuevo México ( EE.UU. ).

jueves, 11 de abril de 2013

Telescopio Espacial "Chandra".

Ya empieza a ser tan popular como el Hubble y es que casi a diario recibimos imágenes nuevas, realizadas por el telescopio espacial "Chandra". Pero estas imágenes las recibimos sorprendentemente...en Rayos -X!
Las estrellas, galaxias y otros objetos astronómicos, producen luz con una mezcla de longitudes de onda que depende de la composición del objeto y la temperatura. Los rayos X vienen de objetos poderosamente energéticos, como núcleos de galaxias , agujeros negros y supernovas.
Un telescopio óptico utiliza un espejo de vidrio o una lente para recoger la luz , pero los rayos X los atraviesan sin pararse a decir ni "hola" (ya sabemos como son....),por eso los espejos de un telescopio de rayos X ,deben estar enfrentandos casi perpendicular a la trayectoria de la luz entrante, de modo que los fotones pasen por la superficie como piedras saltando a través de un estanque.Viendo las imágenes entendereis perfectamente dicho proceso.
Cada cilindro de espejos del Chandra tiene 80 cm de largo y entre 60 cm y 120 cm de diámetro.
Después de rebotar en los espejos, los rayos X viajan a través de un tubo de casi 10 metros hacia los instrumentos científicos del telescopio, situado en el otro extremo.
Como la atmósfera terrestre absorbe los rayos X tan pronto estuvo listo,el telescopio Chandra fué puesto en órbita por el transbordador espacial Columbia en 1999 y desde ese momento, nos muestra (con imágenes impresionantes) , algunas de las fuerzas más descomunales del Universo ,como por ejemplo las Nubes Lyman-alfa ,que vimos aquí en el artículo del 21 de Enero de este año.
Ya sabemos un poquito más de uno de los telescopios más peculiares y potentes del mundo.

lunes, 8 de abril de 2013

Meteorito Hoba,Namibia.

El meteorito Hoba a día de hoy. es el meteorito más pesado y tambien la masa natural de hierro más grande descubierta sobre la superficie de la Tierra.
De todos modos no es hierro todo lo que reluce ,sólo lo es un 84% del meteorito , el 16% restante es níquel.
Lo curioso es que el meteorito de nada menos que 60 toneladas , sigue estando donde cayó hace 80.000 años ,o sea , cerca de Grootfontein, Namibia.Allí lo encontró el propietario del terreno mientras labraba la tierra depositada encima de él.
Su aspecto y sus medidas impresionan: mide 2,7 m. X 2,7 m. X 0,9 m. de altura y está declarado Monumento Nacional desde 1955 y se puede visitar e incluso tocar sin problema alguno.
En el lugar de impacto no se encontró un gran cráter (lo cuál dificultó su hallazgo) ya que parece ser que su ángulo de entrada en la atmósfera hizo que se desacelerase mucho y quizás su forma algo aplanada propició algo parecido a lo que ocurre con una piedra plana, lanzada al agua con poco ángulo.
Namibia no está entre los destinos más visitados y pocos de nosotros tendremos la ocasión de sentarnos un día en una mole de 60.000 kg , que hace 80.000 años.....  acaricio la Tierra.

jueves, 4 de abril de 2013

NGC 1365 de Fornax.

Las galaxias barradas son uno de los tipos de galaxias más espectaculares del Universo y esta que os muestro hoy ,uno de sus ejemplos más notorios.
NGC 1365 está situada a unos 55 millones de años luz de distancia en la constelación Fornax y es el tercer miembro más brillante del cúmulo de galaxias Fornax, con una magnitud aparente de 10´32 , por lo que está al alcance de un telescopio de aficionado de tamaño medio.
En nuestros cielos no es gran cosa, ya que su tamaño aparente es del orden de la tercera parte de la luna llena,pero realmente tiene 200.000 años luz de diámetro o lo que es lo mismo, es el doble de grande que la Vía Láctea.
Desde España es muy complicado observarla bien, para que os hagais una idea, se encuentra 20º más abajo de Sirio ,pero desde Canarias o México la empresa será más fácil y por lo tanto Sudamérica es el mejor lugar para poder encontrarla.
Varias supernovas han sido observadas en esta galaxia, la más relevante en el 2012. Por otra parte este año tambien se ha constatado la presencia de un poderoso agujero negro en su núcleo, con una masa de 2 millones de soles como el nuestro.
Como podeis ver en las imágenes, la región central de NGC 1365 que muestra franjas de polvo oscuro ,se aprecian mejor en el espectro visible,por eso cada objeto del universo es estudiado de muchos modos distintos.

martes, 2 de abril de 2013

El meteorito de Cheliábinsk.

Se calcula que cada día caen a la Tierra unas 12 tn. de materia  (meteoritos sobretodo) ,pero el día 15 de febrero de 2013 cayeron  de golpe ... 10.000 tn!. Por suerte el meteorito no chocó contra nuestro planeta de una pieza;entró en la atmósfera terrestre a unos 64.000km/h y aguantó poco más de 30 seg ,momento en el que estalló a unos 20 km de altura ,liberando energía equivalente a 30 bombas  atómicas como la de Hiroshima. 
¿El resultado? ...pues 1.500 personas heridas , miles de edificios dañados por la onda expansiva y miedo...mucho miedo, sobretodo en la ciudad de Cheliábinsk que fué la más afectada.Y que apesar de no ser muy conocida, es la novena ciudad más poblada de Rusia;podría haber sido una gran catastrofe.
Ya se están encontrando fragmentos del meteorito por toda la zona ,una actividad que resulta muy rentable ,para los "cazameteoritos" profesionales.
En la imagen podeis ver una captura del momento de la explosión,con la hora exacta registrada por la cámara y tambien una escala comparativa del meteorito y un hombre ,en este caso...yo .

miércoles, 27 de marzo de 2013

El hexágono de Saturno.

¿Los planetas entienden de geometría?, a juzgar por las imágenes obtenidas de la atmósfera de Saturno,deberiamos responder... que sí.
Hace más de 30 años la Voyager 1 ya nos reveló la presencia de un vórtice atmosférico hexagonal en el planeta de los anillos,pero en los últimos años la imágenes que nos llegan desde la Cassini,nos permiten verlo con un detalle sorprendente y ver tambien la multitud de tormentas menores (entre comillas),que hay en esta región de la atmósfera.
El tamaño del hexágono es enorme;cada lado tiene casi 14.000 km de longitud (más que el diámetro terrestre) o lo que es lo mismo, su diámetro es de unos 25.000 km y toda la estructura da un giro completo sobre si misma cada 10h y 40 min.
Los astrónomos no se ponen de acuerdo sobre su origen y evolución, pero formas poligonales se han reproducido en  laboratorios mediante la rotación diferencial de líquidos, por lo que quizás este fenómeno no sea algo tan raro en la naturaleza,pero verlo en una escala tan gigantesca ,no deja indiferente a nadie.

viernes, 22 de marzo de 2013

Charles Massier y su catálogo.

Galaxia de Andrómeda : M-31 , Nebulosa de Orión : M-42 ; muchos objetos del espacio tienen su nombre y una letra M seguida de un número,pero... ¿porqué una M?. Pues porque a un "cazador" de cometas francés llamado Charles Messier, se le ocurrió confeccionar un catálogo con todos los objetos que iba observando desde 1758,mientras buscaba bolas de hielo con cola.
La creación de dicho catálogo tenía como objetivo tener localizados a objetos fijos, que en un principio podrían confundir a otros astrónomos que buscasen cometas. Messier no descubrió muchos de estos objetos, de hecho el primero fué el cúmulo globular M3 en Canes Venatici en 1764.
El bueno de Charles descubrió 13 cometas en total y para ello se valió de distintos aparatos a lo largo de su vida,su telescopio favorito era un reflector de unos 19 cm de abertura que trabajaba a 104 aumentos,que debido a la poca calidad del espejo(era de metal y no de vidrio) equivalía a uno actual de 9 cm, vaya , que no era para tirar cohetes y por lo tanto muchos astrónomos aficionados,pueden observar la totalidad del catálogo con sus telescopios.
Tambien utilizó varios refractores de diámetros entorno a los 8 cm y 3,5 metros de focal ,con los que trabajó entre los 40 y los 120 aumentos.
Curiosamente en aquella época cada telescopio disponía de un sólo aumento, ya que la mayoría de ellos no podían cambiar de ocular,afortunadamente hoy día un telescopio nos da multiples opciones de ampliación.
La versión final del catálogo se publicó en 1781, con 103 objetos (nebulosas,conglomerados estelares y galaxias) más tarde algunos astrónomos e historiadores descubrieron que otros siete objetos de cielo profundo , habían sido observados ya sea por Messier o por su asistente, Pierre Méchain. Estos siete objetos, (de M104 a M110) son aceptados por los astrónomos como objetos "oficiales" de Messier.
En la imagen podeis ver la totalidad del catálogo,con sus 110 objetos.

martes, 19 de marzo de 2013

Un cráter en el centro de Australia.

Si un día paseando por el campo vemos un hoyo en el suelo, dificilmente pensaremos que es un antiguo impacto de un meteorito contra la Tierra,pero si el cráter posee varios km de diámetro la cosa cambia bastante. Este puede ser el caso del Cráter Gosses Bluff que está cerca del centro de Australia a unos  175 kilometros de Alice Springs y alrededor de 212 km del famoso monte rojo, Uluru (Ayers rock).
El impacto  de un asteroide de aproximademente un km de diámetro, produjo en principio un cráter de 22 km ,pero la erosión lo ha borrado casi por completo y sólo queda visible el anillo central de 5 km de diámetro y que posee una altura desde la base, de casi 180 m.
Debe ser algo fantástico subir alguna de las colinas que lo rodean, para asomarse al interior de un cráter que se produjo cuando en la Tierra aparecian las primeras aves o se empezaban a formar los primeros arrecifes de coral (142 millones de años).
No es un lugar fácil de visitar ,pero habrá que ponerlo en la lista de todos modos.

sábado, 16 de marzo de 2013

Omega Centauri.

Hoy os voy a mostrar uno de los objetos más brillantes del firmamento y como no, uno de los más espectaculares. Es el conglomerado globular Omega Centauri ,que por supuesto se haya en la constelación austral del Centauro.
Es tan brillante a simple vista que antiguamente se incluyó en varios catálogos como una estrella ,hasta que John William Herschel en 1830, lo catalogó como conglomerado estelar que es.
Está a unos 17.000 años luz de la Tierra y es el cúmulo más grande que orbita nuestra galaxia,de hecho contiene aproximadamente 10 millones de estrellas agrupadas en un diámetro total de unos 175 años luz .
Si lo enfocais con vuestro telescopio vereis que abarca un área similar al de la Luna llena y si además disponeis de un aparato de tamaño medio vereis cientos de estrellas de las que lo componen,mostrando una imagen fantástica.
Yo al vivir en España no puedo verlo ,pero todos aquellos que vivan más al Sur, no se lo pueden perder.
La imagen del conglomerado que veis es en infrarrojo, para poder apreciar mejor los diferentes colores de las estrellas y por lo tanto su temperatura superficial (más frías las rojas,más calientes las blancas y azules).

miércoles, 13 de marzo de 2013

Aficionados al Cosmos


Ya  vimos hace unas semanas, que hay astrónomos amateurs de gran nivel y que colaboran en investigaciones junto a los profesionales. Pero...si esto es así, ¿de que instrumentos disponen para ello ?, pues hoy os voy a enseñar al menos, 4 casos ciertamente notorios.
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Por un lado tenemos al profesor L. Paul Knauth de la Universidad del Estado de Arizona,con un newton de 32 cm con el que lleva trabajando más de 40 años.Su diámetro no es gran cosa (entre comillas),pero con la montura y toda la cacharrería pesa unos 500 kilos y encima es portátil;todo un logro logístico.
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Podemos ver tambien ver el reluciente telescopio de anthony wesley : un potente reflector de 37 cm diámetro y una montura fija de columna, que para mi la quisiera.
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Clint Whitman nos muestra su telescopio con 23 cm diámetro y una focal  de 3,50m   ,que para ser un refractor hablamos de un telescopio potentísimo (el mio es de 15 cm ) y que para observación planetaria y lunar, el rendimiento que proporciona es espectacular.
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Por último.... el Dr. Erhard Hänssgen y su colosal "leviatán" de 107 cm de diámetro y 4,82 metros de focal. El peso del telescopio ronda los 350 kg pero puede ser manipulado por una sola persona y además gracias al carro acoplado,puede ser transportado hasta un lugar de poca contaminación lumínica.
Con esta pequeña muestra os podeis hacer una idea, del tipo de aparatos que manejan esos astrónomos mal llamados...aficionados.

miércoles, 6 de marzo de 2013

La familia Clark y sus enormes lentes.

¿Que sería de los astrónomos, sin ópticos que hiciesen las lentes de nuestros telescopios?.
Observamos galaxias lejanas en los confines del Universo conocido ,pero sin ellos no habríamos sálido siquiera de nuestro "barrio".
Los fabricantes de lentes más conocidos de la historia son Alvan Clark y sus hijos Alvan Graham Clark y George Bassett Clark ,los cuales realizaron durante la 2ª mitad del siglo XIX ,los mayores objetivos para telescopios refractores del mundo. El 1º de sus grandes "ojos" lo realizaron para el telescopio de la Universidad de Mississippi, de 47 cm de diámetro; con el cuál ( y a modo de prueba ) ,se apuntó hacia Sirio y... voilá!, se descubrió Sirio B, así de fácil ! .Dicha lente no llegó nunca a su destino y terminó instalada en el Observatorio Dearbon de la Universidad de Chicago.
Años más tarde fabricaron lentes de mayor diámetro para otros telescopios que podeis ver en las imágenes una de 76 cm para el telescopio de Pulkovo, Rusia ,otra para el de Lick de 91 cm y otra para el telescopio Yerkes de 102 cm de diámetro ,que sigue siendo la mayor del mundo.
Eran tiempos de excasa tecnología y mucha artesanía;aún así sus lentes no han sido superadas en tamaño y tan sólo los modernos reflectores de espejos,los superan en captación de luz y en poder de resolución.
Hoy día seguimos maravillandonos con estas poderosas joyas de más de un siglo de edad.

lunes, 4 de marzo de 2013

Telescopio espacial GALEX

No es tan popular como su hermano mayor Hubble, pero el Telescopio Espacial GALEX de la NASA ,nos ha permitido ver durante casi un decenio, desde estrellas, a galaxias lejanas,pasando por agujeros negros y supernovas y todo ello en el espectro ultravioleta,permitiendonos de esta forma, acceder visualmente a las zonas más calientes y energéticas de estos objetos y así estudiar la evolución y cambios que se producen en las galaxias y los procesos de formación estelar .
El diámetro de su espejo principal es de 50 cm y su distancia focal llega a los 3 metros,con un campo de visión de 1,2 grados de diámetro y está situado a casi 700 km de  altura.
En la actualidad no está operativo por falta de fondos,pero se espera que pueda continuar con sus estudios dentro de poco, gracias a una financiación extra.

viernes, 22 de febrero de 2013

Un cráter en Ghana : Lago Bosumtwi.


Los impactos de asteroides están de moda;ya os hablaré más adelante del caido recientemente en Rusia,pero hoy os voy a hablar de otro caso : Hace aproximadamente un millón de años, un asteroide de unos 100 m de diámetro golpeó la Tierra.
Al caer en una zona selvática y exuberante de Ghana (África) ,el cráter se rellenó de agua de lluvia y así sigue hoy en día.
El lago recibe el nombre de "Lago Bosumtwi" y tiene un diámetro aproximado de 8,5 km ,aunque el cráter realmente llega a unos 10 km , la profundidad de dicho lago actualmente es de tan sólo 45 m ,pero realmente la profundidad es de casi 750 m, pero el fango y el limo acumulado en el fondo, ha reducido muchisimo la cifra.
Se lleva investigando el lugar desde 1931, pero sólo se consiguieron pruebas 30 años más tarde. Se hallaron tectitas presentes tambien en Costa de Marfil producto del tremendo impacto. Tambien descubrieron Coesita que es una variedad de dióxido de silicio formado por las explosiones extremas ,además de otras rocas destrozadas por la explosión.
Es un lugar de enorme belleza y dada su naturaleza... ciertamente impresionante.

lunes, 18 de febrero de 2013

M-41 y Cr 121

4 grados al sur de la brillante Sirio, se haya el conglomerado abierto M-41 .Dificilmente se puede ver a simple vista ,pero unos simples prismáticos o un pequeño telescopio, nos lo mostraran sin difilcutad. Está compuesto por unas cien estrellas ,la mas brillante de ellas de magnitud 6,9 en el centro del cúmulo (una gigante naranja). Las estrellas se esparcen en un área superior al de la Luna llena ,lo que equivale en su caso, a un diámetro efectivo de unos 25 años luz. Se encuentra a una distancia de 2.300 años luz o lo que es lo mismo, unas 5 veces más lejos que las Pléyades.No es tan brillante como otros grupos estelares, pero M-41 es fácil de ver y está tan lejos que la luz que nos llega de él ,partió hacia nosotros cuando Alejandro Magno realizó su campaña militar contra el Imperio Persa.Cuando lo localiceis estareis viendo algo realmente notorio.
Como ocurre con otros conglomerados estelares ,no todas las estrellas cercanas pertenecen al grupo,por ejemplo,la estrella señalada en la imagen, realmente no pertenece al grupo; es 12 Canis Majoris ,una gigante azul que se encuentra a unos 1.100 años luz de la Tierra.
Pero además, voy a hablaros de un objeto poco conocido por muchos aficionados ; es Collinder 121 ,un conglomerado abierto que encontraremos unos 4,5 grados más al sur de M-41. Vereis como mucho una decena de estrellas que rodean a una brillante estrella llamada Omicron 1. Pero lo especial de este grupo es que la distancia real que lo separa de M-41 es de unos 60 años luz , lo que hace que muchos astrónomos piensen que puede haber interacción gravitacional entre ambos.
Estas noches de invierno (verano en la zona austral) son perfectas para darse una vuelta por esta parte del firmamento tan interesante.

jueves, 14 de febrero de 2013

Observatorio Kitt Peak; Arizona.

A 88 kilómetros de Tucson (Arizona) , en la cima de las Montañas Quinlan y a más de 2000 m de altitud  en el centro del desierto de Sonora, se haya el Observatorio Kitt Peak.
Hasta 26 telescopios de todo tipo ocupan este espacio,no hay rincón del Cosmos que se les escape; varios telescopios solares (el mayor de ellos de 1,6m de diámetro),2 radiotelescopios (fuera de la imagen) ,varios ópticos enormes de más de 2 m de diámetro ,  uno dedicado a la búsqueda de asteroides cercanos a la Tierra, otros dedicados a la divulgación y hasta un Cherenkov de rayos Gamma que está en fase de proyecto.
A diario se realizan actividades para aficionados y visitantes,tanto diurnas como nocturnas, si en alguna ocasión viajais a Arizona, no dejeis de visitar este magnífico observatorio de investigación,que al tiempo es uno de los mejores del mundo ,en acercar el Universo a todos los que lo deseen.

lunes, 11 de febrero de 2013

Tunguska...algo cayó del cielo.

Era el año 1908 ;el 30 de Junio a las 7 de la mañana para ser más exactos .Un hombre está sentado medio aburrido en la puerta de su comercio en Vanavara, Siberia. En ese momento un fuerte impacto lo tiró al suelo y un calor abrasador parece quemarle todo el cuerpo .Así sintió este "privilegiado" el llamado evento Tunguska ,que se produjo a .....64 km de distancia del lugar!.
Pero ...¿que ocurrió aquella mañana en el corazón de Siberia?. La teoría mejor considerada es que aquel día un cometa de unos 40 metros de diámetro alcanzó nuestro planeta.
Parece ser que no llegó a impactar contra la superficie ,si no que explotó a unos 8 km de altura, ya que  en el epicentro  no quedó cráter alguno,tan sólo millones de arboles tumbados( 2.100 kilómetros cuadrados ) por la onda expansiva, como ya vieron los primeros expertos que llegaron a la zona 19 años despues, de la mano del científico  Leonid Kulik.
Sorprendentemente en Inglaterra, aparatos sísmicos detectaron la explosión, ya que esta liberó tanta energía como unas 185 bombas similares a la de Hirosima.

El "privilegiado" testigo de Vanavara le comentó a Kulik :
    "De pronto el cielo se partió en dos y sobre el bosque, toda la parte norte del firmamento parecía cubierta por fuego.En ese momento, hubo un estallido en el cielo y un gran estrépito.Al estrépito le siguió un sonido como de piedras que caían desde el cielo o de pistolas que disparaban. La tierra tembló".

jueves, 7 de febrero de 2013

Yuri Gagarin...venía del espacio.

¿Vienes del espacio?, esto le pregunto una anciana granjera a Yuri Gagarin al encontrarselo en la estepa rusa,despues de que este regresase del espacio . Era el 12 de abril de 1961 y él era, el primer ser humano que lo hacía.
Su vuelo fué muy cortito, sólo 108 minutos entre el ascenso, la órbita a la Tierra y la reentrada.Y bueno....no hizo gran cosa allí arriba,salvo comer algo y hablar por radio,además de vivir la mejor experiencia de su vida, por supuesto.
Se utilizó para esta misión el poderoso cohete Vostok 8K72K ,que portaba a su vez la nave espacial Vostok 1 ,que era practicamente una lata de sardinas comparada con las actuales; en ella el piloto apenas podía moverse, además de ser altamente incómoda.Sobrecoje por otra parte ver el estado de la cápsula tras regresar a la Tierra,valor no le faltó!.
Lo que sí le faltó en la vida a Gagarin, fué suerte, ya que falleció a los 34 años, cuando el caza MiG-15 que pilotaba durante un vuelo rutinario se estrelló cerca de Moscú.
Fué toda una celebridad en su país como es lógico ,pero tambien en el resto del mundo; su corta estatura que le hacia parecer casi un niño y su eterna sonrisa le hicieron tan popular como un actor de Hollywood y en su homenaje un cráter lunar y un asteroide llevan su nombre .
Momentos antes de embarcar a la nave que lo envió al Espacio, dejó grabado este mensaje:
Toda mi vida se aparece ante mí en este único y hermoso momento. Todo lo que he hecho y he vivido ha sido para esto.

lunes, 4 de febrero de 2013

La resplandeciente Sirio.

Durante mis actividades divulgativas en invierno,una de las preguntas más habituales que me hacen es: ¿cuál es esa estrella tan brillante?,señalando, como no, a la resplandeciente Sirio. Es la más brillante del firmamento con una magnitud de -1,47 , siendo de este modo superada en brillo sólo por planetas (Venus y Júpiter principalmente). Tambien es una de las estrellas más cercanas a la Tierra,ya que se encuentra a 8,6 años luz o lo que es lo mismo : algo más de 8 billones de kilómetros. No es una estrella (pese a lo que aparenta en el cielo),demasiado potente,aún así tiene casi el doble de diámetro que el Sol y tambien lo dobla en masa, mientras que su temperatura superficial roza los 10.000 grados y su luminosidad es 25 veces superior a la de nuestro Sol.
De todos modos hay que aclarar que estos datos se refieren a Sirio A , ya que la estrella principal tienen una compañera de masa parecida al Sol, pero de un tamaño 100 veces menor,es decir , del tamaño de la Tierra , a la que denominamos Sirio B y que tarda unos 50 años en hacer un giro alrededor de Sirio A.
Con un telescopio de aficionado pequeño o mediano resulta imposible verlas separadas y sólo percibimos su brillo conjunto, se necesita un telescopio de más de 30 cm de diámetro para ver a las dos estrellas individualmente; de hecho Sirio B fué descubierta mediante un enorme refractor de 48 cm, en 1862.
Apesar de esta imposibilidad, la observación con un telescopio de Sirio es magnífica por su intenso brillo ,y aparece en el campo de visión ,cuál diamante en el escaparate de una joyería.Observarla con distintos aumentos durante unos segundos ,seguro que no os defraudará.

viernes, 1 de febrero de 2013

Kronberger 61 ; "aficionados" haciendo ciencia.

Frente al academicismo extremadamente riguroso, que impera en muchas disciplinas educativas y científicas,donde parece que sin un título universitario no se puede aportar nada a la ciencia y donde da la impresión que los conocimientos les llegan a los graduados por inspiración divina y no mediante el estudio(que se puede realizar tambien fuera de una universidad),la astronomía es una magnífica excepción en esta desafortunada regla. Ya que numerosos descubrimientos se deben a astrónomos, mal llamados..... aficionados (simplemente no tienen un título que avale sus conocimientos).
Uno bastante reciente ,tiene que ver con este maravilloso objeto que veis.Se la conoce como "Nebulosa Planetaria Kronberger 61" en honor a su descubridor ,que junto a un grupo especializado en detectar nuevos objetos ,estudiaban los datos obtenidos por el Telescopio Espacial Kepler en la constelación de Cisne, en el año 2011.
La nebulosa se encuentra a 13.000 años luz y está fuera del alcance de los telescopios para aficionados y tambien para la mayoría de los profesionales.
Kronberger Mattias ,no es un caso raro en la astronomía;la colaboración entre astrónomos profesionales y aficionados es continua y a muchos niveles, un motivo más para dedicarse de lleno a esta maravillosa ciencia....nada elitista.
Dicho esto,disfrutad de Kronberger 61 ! .

lunes, 28 de enero de 2013

Johann Franz Encke y su cometa.

El 23 de septiembre de 1791 ,o sea ,tres meses antes de la muerte de Mozart ,nació en Hamburgo, Johann Franz Encke , uno de los astrónomos alemanes más importantes del siglo XIX.
Estudió matemáticas y astronomía y en 1812 (con sólo 21 años ) comenzó a trabajar de profesor en Kassel y en 1814 ya trabajaba en el Observatorio de Seeberg en Gotha,del cuál llegó a ser director en 1822.
Su nombre camina unido, al cometa con el período orbital más corto que se conoce.
Un astrónomo que ya ha aparecido en esta página: Jean Luis Pons, observó en 1818 un débil cometa y Encke se dio a la tarea de calcular la órbita de este objeto y descubrió que tenía solamente un período orbital de 3,29 años. Hasta ese momento los períodos más cortos conocidos eran de alrededor de 70 años . Constató que el cometa no llegaba a alejarse ni siquiera hasta la órbita de Júpiter y que por contra se acercaba al Sol un poco más que Mercurio.
Encke se dedicó también a la recopilación de un nuevo atlas estelar, que permitió a J. Galle, avistar al planeta Neptuno.
En 1822 fue nombrado director del observatorio de Gotha y más tarde se hizo cargo del observatorio de Berlín ,cargo que conservó hasta su muerte en 1865.
Murió en Spandau el 26 de agosto de 1865 , siendo aún director del observatorio de Berlín .

jueves, 24 de enero de 2013

HR 8799 y sus 4 planetas gaseosos.

Imposible de momento para cualquier aficionado ,poder ver con su telescopio otro sistema planetario,además del nuestro, pero....¿y una estrella que lo posea  y además lejana? ,eso es muy fácil , hasta unos primáticos nos servirán.
HR 8799 es una estrella de la constelación de Pegaso.Su magnitud aparente media es de 5,96 (es una estrella variable) ,por lo que está en el límite visual sin ayuda óptica y por lo tanto al alcance de cualquier aparato por pequeño que sea.
Se encuentra a 129 años luz de distancia del Sistema Solar y es una estrella blanca ,algo más grande que el Sol,algo más caliente,algo más masiva,pero muchísimo más joven,se le calcula una edad de sólo 60 millones de años frente a los 4.560 millones de años del Sol
En 2008 se descubrieron 3 planetas en órbita alrededor de esta estrella,siendo el primer sistema planetario múltiple del que se obtenían imágenes directas (las que veis). Otro planeta más se añadió a finales del 2009.
La masa de cada uno de ellos está comprendida entre 5 y 13 veces la masa de Júpiter, o sea , todos son enormes y muy masivos.
Una cosa curiosa es que HR 8799 b (el más exterior de ellos) circula por algo parecido al Cinturón de Kuiper de nuestro sistema.
Aún está visible en nuestros cielos de invierno la constelación de Pegaso y con la ayuda del mapa y algo de paciencia ,podreis ver a HR 8799 el resto o mirais las fotos o debereis de imaginarlo.Suerte en la busqueda!.

lunes, 21 de enero de 2013

Nubes Lyman-alfa.

¿Se puede ser arqueologoastrónomo?,pues...casi. Mirad las imágenes; veis objetos del Cosmos como eran hace 12.000 millones de años y estudiandolos analizamos como era una parte del Universo cuando "sólo" tenía 2.000 millones de años de edad.
Pero,¿que es son esas nubecillas que vemos en las fotos?
Pues se las llama Nubes Lyman-alfa y se llaman así ,porque es en la extremadamente energética linea de emisión Lyman-alfa,en la que vemos a estos poderosos objetos.
Son estructuras enormes de gas (basicamente hidrógeno,como siempre) que rodean quasars y galaxias en formación ,aunque aún se desconoce como están conectados estos objetos a esas grandes nubes.Sus tamaños llegan a tener hasta medio millón de años luz de diámetro, suficiente para envolver a varias galaxias como la Via Láctea.
Los datos de las observaciones de rayos-X indican tambien,la presencia de agujeros negros supermasivos en algunas de ellas, por lo que las burbujas Lyman-alfa, podrían representar una etapa temprana de la formación de las galaxias .
Al ser muy energénicas los astrónomos las observan através de rayos-X y en el espectro infrarrojo,con sofisticados aparatos situados en la Tierra y tambien en el espacio.

viernes, 18 de enero de 2013

Heinrich Schwabe y su ciclo solar.

Aunque estudió Farmacia, Química, Botánica y Física ,fué a los 36 años cuando Heinrich Schwabe se interesa por la astronomía y un año más tarde empezó el estudio de las manchas solares,que completó 17 años más tarde,con el descubrimiento del ciclo solar de 11 años,utilizando tambien datos antiguos de otros astrónomos.
Aunque por ejemplo,desde 1640 a 1715  raramente se observaron manchas solares,habitualmente se habla de que las manchas solares parecen tener un patrón en cuanto a su número sobre la superficie del Sol de 11 años de duración. A esta conclusión llegó  Heinrich Schwabe en 1843 y como veis en la imagen el ciclo parece bastante estable y regular , sobretodo en los mínimos,ya que durante un periodo de tiempo apenas se detectan manchas en la superficie del Sol, otra cosa en durante los máximos, que en este caso si difieren en su número, en diferentes ciclos.
El porqué de este ciclo (ahora estable) es un misterio , máxime si tenemos en cuenta que durante 75 años apenas se registraron manchas.De todos modos pedir estabilidad y orden a un astro que transforma 625 millones de toneladas de hidrógeno cada segundo, es pedir demasiado y que nos desvele facilmente todos sus secretos...tambien.

martes, 15 de enero de 2013

Manchas solares.

La forma más fácil de acercarse a la observación del Sol para un aficionado , es observar su actividad magnética, utilizando un filtro solar acoplado a un telescopio (basta uno que nos de más de 30 aumentos de cierta calidad,o sea, casi todos) o una cámara fotográfica con un zoom potente.Pero...¿que son esas manchitas que apreciamos? . Los astrónomos siguen investigando los detalles de su formación ,pero basicamente son regiones donde hay materia atrapada por los poderosos campos magnéticos del Sol. El material más caliente que sube del interior , no puede penetrar sus campos magnéticos y por ello no alcanzan la superficie. Estas áreas se enfrían unos 2.000 grados,por lo que no brillan tanto como el resto de la fotosfera y por ello nos parecen oscuras.
Las manchas solares tienen estructuras complejas, a la zona más oscura se la denomina "umbra" y es donde el campo magnético es más fuerte. Alrededor de los bordes de la mancha solar el campo se debilita y recibe el nombre de "penumbra" al tener menos intesidad su color.
Es muy interesante ver la evolución de estas manchas con el paso de los días,ver cambios en astronomía no es habitual, pero nuestro astro rey nos lo pone...relativamente fácil.
Os recuerdo que el diámetro del Sol es 109 veces superior al de la Tierra,por lo que muchas de las manchitas que observemos, realmente serán hasta una decena de veces más grandes que nuestro planeta o incluso mucho más.
Podeis ver en las imágenes dos fotos obtenidas por mi (arriba) y otras dos hechas con telescopios profesionales (abajo).

sábado, 12 de enero de 2013

Betelgeuse;la supergigante más cercana.

Una de las estrellas más raras del firmamento es Betelgeuse ,el hombro derecho del cazador Orión.Es una enorme supergigante roja que aumenta y decrece en tamaño periodicamente;algunas mediciones le dan un tamaño hasta de 900 veces más grande que el Sol ,además de estar rodeada de una nebulosa producida por ella misma.Esta gigantesca estrella agoniza desde hace miles de años y en breve(en terminos astronómicos) se convertirá en una supernova.Pero....¿que pasará cuando explote? ,¿afectará a la Tierra dado que su distancia es de solo 600 años/luz?.Todo parece indicar que no; su brillo en el cielo será espectacular,brillará tanto como la Luna y será claramente visible de día,pero está 25 veces más lejos de la distancía a la que su radiación afectaría a nuestro planeta.
A la izquierda podeis ver la constelación de Orión tal y como la vemos en el firmamento y a la derecha una recreación del aspecto de Betelgeuse.

jueves, 10 de enero de 2013

El Telescopio Espacial Hubble

El mejor telescopio de la Tierra .....no está en la Tierra,si no que vuela sobre ella. A casi 600 km de altura y a unos 27.000 km /h gira el instrumento que nos ha mostrado las mejores imágenes del Universo.
Estar por encima de la atmósfera permite al Hubble, fotografiar a plena potencia y sin distorsiones,además de analizar con sus distintos espectrógrafos, la composición de muchos objetos de forma más precisa .
Es basicamente un reflector newtoniano con un espejo primario de 2,5 m de diámetro y ha necesitado en sus 22 años de uso, cinco visitas del transbordador espacial para su mantenimiento.
Decenas de astrónomos de 45 paises se han servido de este magnífico aparato en sus investigaciones y es verdaderamente sorprendente ,que apesar de su extraordinaria velocidad orbital, apunte con precisión a los objetos para su estudio.
Nucleos de galaxias activas, quasars,discos protoplanetarios ,impactos de cometas contra planetas,practicamente nada de lo que ocurre en el Universo escapa a este poderoso ojo ,que la humanidad colocó en el espacio para hacernos llegar aún más lejos.

viernes, 4 de enero de 2013

Titán por debajo de las nubes.

Hace casi 8 años una sonda espacial de nombre Huygens alcanzaba la superficie de Titán, la mayor luna de Saturno.Proporcionó valiosísimos datos durante 3 horas ,que fueron completados por la nave Cassini.Esta sigue trabajando en la órbita de Saturno y pasando de vez en cuando por la gran luna naranja.
Entre las dos nos han descubierto un mundo fantástico, para poder realizar un mapa de su superficie en infrarrojo.
En él destaca una zona oscura de Titán (por la presencia de etano y metano líquido) llamada Shangri-La.Se ha detectado en ella, un lago de metano de unos 60x40 kilómetros pero de excasa profundidad ,apenas 1m .Se sospecha que se trata de emanaciones desde el subsuelo de la luna.
Otra zona llamativa de Titán es la briillante Xanadu ,una meseta compuesta de hielo de agua y altamente reflectante ,de un tamaño aproximado al de Australia.
Se preveen próximas misiones que llevarán a este apasionante mundo, algo parecido a un avión y tambien a una especie de submarino,para seguir estudiandolo...en profundidad.
Llegará el día en que estos lugares les serán familiares a los seres humanos,tanto como Africa o el Mediterraneo y quizás un día...puedan visitarlos.
En la imagen podeis ver tambien el lugar donde se posó la Huygens.